Si vous avez la chance comme moi de pénétrer en fin de journée dans le magnifique et mythique Peace Hotel, vous aurez l'agréable surprise de vous retrouver soudainement plongé dans l'atmosphere unique et un peu surrannée du Shanghai des années 30. Contruit par le richissime Victor Sassoon en 1929, magnat juif sépharade ayant fait fortune dans le commerce et l'immobilier, le Peace Hotel, initialement nommé Sassoon House puis Cathay Hotel, est l'un des joyaux art-déco de la ville. Le puissant maitre des lieux y avait fait aménager ses appartements juste au niveau des toits, afin de bénéficier a l'epoque de l'une des meilleures vues sur le Bund et la riviere Huangpu.

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A l'intérieur du lobby et dans le couloir qui marquait l'acces a partir du Bund, vous y trouverez en parfait état de conservation les magnifiques frises et formes géométriques art-déco imaginées par les architectes Palmer et Turner. Mais ne manquez surtout pas de gouter au charme feutré du lieu en visitant le bar loundge du rez-de chaussé animé par un piano d'ambiance si représentatif des hotels de luxes qui font leur apparition a Shanghai dans ces années de faste: Lustres et appliques aux formes trapezoidales, les marbres au sol aux lignes pures achevent de compléter ce voyage dans le temps vers un Shanghai optimiste et insouciant. Pour terminer votre plongée dans ce lieu irréel, vous irez, comme je l'ai fait, choisir quelques gourmandises au salon de thé qui jouxte  la sortie rue de Nankin: macarons colorés, chocolats faits main ou surtout les desserts reproduisant en chocolat les mythiques cigares de Sir Victor vous seront proposés au son du jazz des années 30, au milieu de photos d'époque et  de quelques privilégiés dégustant un verre de vin blanc a la lueur des bougies de table. Pour en savoir plus sur l'Art-Deco et les trésors cachés de l'ancienne Concession Britannique, rendez-vous sur www.chinaworldexplorers.com

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If you have a chance like me to visit at night the wonderful and mythic Peace Hotel on the Shanghai Bund, you will instantaneously be carried into the somewhat old-fashioned but fascinating atmosphere of the Shanghai 30's. Built by the jewish sephardim tycoon Victor Sassoon in 1929, the Peace Hotel, was initially called Sassoon House then Cathay Hotel before it's current designation. The building is considered one of the Shanghai art-deco gems. It is said that the famous master of the place had its appartments right under the roof of the building in order to enjoy of the best views of the time on both Bund and Huangpu river. Inside the hotel lobby and further down the corridor connecting it to the Bund, you will undoubtedly be charmed by the magnificent geometrical design along ceilings and door frames imagined by architects Palmer and Turner.

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But most of all indulge yourself to the loundge café where cakes and drinks are served at the sound of the piano, like in most luxury hotels of this time. There, trapeze-shaped lamps along the ceiling and the walls, elegant marble on the ground will achieve to take you back in the memorable times of both rich and optimistic Shanghai 30's. Finally, you will make the illusion even more perfect if you visit the tea-salon on the Nanjing Road side: some colorful French macarons, hand-made chocolates and rather creative chocolate desserts in the shape of the famous Sir Victor's cigars can be appreciated in the middle of old photographs and with light and joyful jazz music. You can even join the priviledged customers of the salon for a nice glass of French white wine at the light of the table-canddles :-) To get to know more about the hidden art-deco treasures of the forner British Concession, visit us on www.chinaworldexplorers.com

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