22 mai 2017

Shanghai time machine

Version Française As I was having a drink at The Fellas Terrace for my birthday this 20th May, I could enjoy an unusual view which focal point was neither the former British Bund nore Pudong towers but... the Gutzlaff semaphore! The Gutzlaff tower is a not so frequently commented among the riverside landmarks. It actually stands on the former French Bund, once called Quai de France. Build in 1907 in its present shape, this column crowned by a mast provided informations to the ships stationed on the Huangpu... [Lire la suite]
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06 mai 2017

Meeting with Arnold Vissière's descendant

Version Française Among the famous photographs representing the meeting between East and West in China, there is one of a gentleman smoking with a Qing Dynasty official. He looks at the Chinese man in a friendly way as this one gently smiles at the camera. This exceptional picture represents French interpreter Arnorld Vissière with Luo Fenglu, the secretary of Li Hong Zhang, one of the most powerful ministers of the Qing. So when the French Consul transferred an email from Thomas Carpentier, a young man who claimed to be the... [Lire la suite]
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04 mai 2017

Shanghai diaries

Version Française After reading Taras Grescoe's wonderful book "Shanghai Grand" about the love triangle between legendary Shanghai tycoon Victor Sassoon, American journalist Mickey Hahn and Chinese poet Shao Xunmei, I realized how important personal accounts are in understanding Old Shanghai history. The talented Canadian author Grescoe indeed largely bases his novel on Victor Sassoon's thirty-five journals stored at DeGolyer Library in Dallas. Actually before the internet age, those diaries look like my own blog on... [Lire la suite]
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22 mai 2017

Voyage dans le temps à Shanghai

English version En prenant un verre le soir de mon anniversaire, le 20 mai dernier à The Fellas Terrace, j'ai profité d'une vue sur le Huangpu dont le point focal n'était ni le Bund, ni les tours de Pudong mais... la colonne Gutzlaff! La tour Gutzlaff ne fait pas partie des sites les plus commentés du bord de rivière. Elle se dresse sur l'ancien Bund français, autrefois nommé Quai de France. Datant de 1907 dans sa forme actuelle, il s'agit d'une colonne coiffée d'un mat qui servait à renseigner les navires ancrés sur le Huangpu sur... [Lire la suite]
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07 mai 2017

Rencontre avec le descendant d'Arnold Vissière

English version Parmi les clichés célèbres qui symbolisent la rencontre entre la Chine et l'Occident figure ce double portrait d'un homme fumant la pipe avec un officiel de la dynastie Qing. Son regard est bienveillant tandis que son interlocuteur adresse un sourire au photographe. Il s'agit d'Arnold Vissière, interprète français et Luo Fenglu, le chef de la diplomatie de Li Hong Zhang, l'un des ministres les plus infuents de l'Empire. Aussi lorsque le consul a transmis l'email de Thomas Carpentier, un jeune homme se disant... [Lire la suite]
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05 mai 2017

Carnets de Shanghai

English version Après avoir lu le roman de Taras Grescoe "Shanghai Grand" sur le trio amoureux entre Victor Sassoon, Mickey Hahn et le poète chinois Shao Xunmei, je me rend compte à quel point les témoignages directs sont important pour comprendre l'histoire de Shanghai. En effet, le talentueux romancier base son livre sur les trente-cinq carnets de Victor Sassoon entreposés à la bibliothèque DeGolyer de Dallas. Bien avant Internet, le célèbre millionnaire shanghaien avait entrepris de tenir un journal, un peu sur... [Lire la suite]
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