22 janvier 2015

Shanghai should be seen in winter

Version Française Today I would like to share with you some of the pleasures of Shanghai winter. It is true that temperature can go down to 2 degrees Celsius some day but winter gives Shanghai a unique charm. Art Deco unveil itself Shanghai has a world reputation for its Art Deco architecture. In 1925, the Paris Salon des Arts Decoratifs would launch a new style for designers and construction builders, featuring progress and modernity. As Shanghai's economy was booming in the late 20's up to mid 30's, this style was rapidly... [Lire la suite]

22 janvier 2015

Shanghai s’apprécie aussi (surtout) en hiver

English version Aujourd’hui, j’aimerais partager avec vous les joies de l’hiver shanghaien. S’il est vrai que les températures baissent un peu à Shanghai au mois de Décembre et de Janvier (2 degrés certains jours), l’hiver à Shanghai permet d’apprécier la ville de manière différente et même mieux selon moi qu'à d’autres saisons L’Art Deco se dévoile en hiver Comme chacun le sait, Shanghai est reputée pour son architecture des années 30, l’une des périodes les plus prospères de la ville. Le Salon des Arts Decoratifs de Paris de 1925... [Lire la suite]
09 janvier 2015

Shanghai tycoons 2/2 - Chinese

The republican elites After Chiang Kai Shek coup in 1927, it will not be long for the new rulers to take personal advantage of their links with finance in the fight against communism. Chiang himself had a couple of villas built in Shanghai for his wife and family. His brother in law and also finance minister of the Kuomintang, TV Soong,  and most of all the banker HH Kong who married one of the Soong sisters like Chiang largely used their positions to get richer. The minister of... [Lire la suite]
09 janvier 2015

Shanghai tycoons 1/2 - Westerners

Version Française You might already have noticed that I am fascinated by the glamour side of Shanghai 30's. No wonder then that I tell you today about the tycoons and the wealthy people of these years who gave the city some of its most beautiful buildings and landmarks. One question is to know how they got rich? Another one is who were they? I mean were they only some westerners coming into Shanghai to take advantage of the "Unfair Treaties" or were there also some Chinese among them to get the best of those golden years?... [Lire la suite]
09 janvier 2015

Shanghai tycoons 2/2 - Les Chinois

Elites républicaines Après le coup de main de Chiang Kai Chek en 1927, les tenant du pouvoirs ne seront pas longs à profiter des alliances nouées en sous-main par le generalissimo avec le milieu des affaires et la pègre dans sa lutte contre le communisme. Chiang fera batir de nombreuses villas pour lui-même et sa femme mais ce sont surtout ses proches qui mènent le plus grand train de vie. En particulier son beau-frère et ministre des finances TV Soong et le banquier HH Kong, autre époux d'une des... [Lire la suite]
09 janvier 2015

Shanghai tycoons 1/2 - les étrangers

English version Ceux qui me connaissent savent que je suis très intéressé par la face glamour du Shanghai des années 30. En effet, les lieux de luxe actuels de Shanghai sont souvent hérités de cette période d'or de la ville. J'aimerais donc aujourd'hui vous parler des tycoons et des nantis qui ont légué à la ville ce patrimoine. Qui étaient donc ces "happy few" qui ont laissé à la ville ses plus beaux hôtels, résidences ou batiments notables? Et surtout comment sont ils devenus riches? Etaient ils vraiment tous des... [Lire la suite]

01 décembre 2014

Christmas in Shanghai, what else?

Version Française What does it mean to celebrate Christmas in China? Apart from the minority of Chinese Christians (2 to 5 %), this event is everything but Chinese. So it is legitimate to ask. However... Many Chinese people will all talk about it. Recently, when they meet a foreigner, they will all ask the same question: "Do you go home to spent Christmas with family?" as they were probably explained that Christmas is mainly about family, one of the core values in Chinese culture. In every shopping mall or every coffee-shop... [Lire la suite]
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01 décembre 2014

Christmas in Shanghai, what else?

Quelle est la signification d'un Noël en Chine? À vrai dire, mis a part l'infime minorité (2 à 5%) de Chinois chrétiens, on peut se poser la question car cette fête n'a rien de chinoise. Pourtant... Les Chinois n'arrêtent pas d'en parler. Dès que l'on croise un étranger ces derniers temps, on lui demande invariablement s'il va rentrer dans sa famille pour fêter Noël (on a du expliquer aux Chinois que Noël était la fête de la familleen Europe!). Dans tous les magasins ou célèbres chaînes de café (vous avez trouvė laquelle, c'est... [Lire la suite]
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24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (2/2)

Beginning of article The trauma of war With coming to throne of Hiro Hito (Showa) in 1926, the military took back the leadership in Japan. The invasion of Shandong at the end of 1931 started a long period of turmoil in China. This event is well described in Tintin Blue Lotus (read my article about Chang Chongren). In Shanghai students decided a boycott of Japanese goods which gave the Empire of Japan a new pretext to intervene. The fight in Shanghai lasted one month in Zhabei with heavy casualities. Starting from 1932 Japanese... [Lire la suite]
24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (1/2)

 Version française After I recently went to Japan, I had this idea to look for the traces of Japanese presence in Shanghai. Of course dealing with Japanese is always a bit touchy in China as the war left its wounds. However I do think relationships with Japan deeply influenced modern China and it all happened here in Shanghai during the first half of this century. The Japanese community in Shanghai 30's is one of the largest with some 30000 people at the turn of the forties. This is three times the figure of the... [Lire la suite]