09 janvier 2015

Shanghai tycoons 1/2 - Westerners

Version Française You might already have noticed that I am fascinated by the glamour side of Shanghai 30's. No wonder then that I tell you today about the tycoons and the wealthy people of these years who gave the city some of its most beautiful buildings and landmarks. One question is to know how they got rich? Another one is who were they? I mean were they only some westerners coming into Shanghai to take advantage of the "Unfair Treaties" or were there also some Chinese among them to get the best of those golden years?... [Lire la suite]

09 janvier 2015

Shanghai tycoons 2/2 - Les Chinois

Elites républicaines Après le coup de main de Chiang Kai Chek en 1927, les tenant du pouvoirs ne seront pas longs à profiter des alliances nouées en sous-main par le generalissimo avec le milieu des affaires et la pègre dans sa lutte contre le communisme. Chiang fera batir de nombreuses villas pour lui-même et sa femme mais ce sont surtout ses proches qui mènent le plus grand train de vie. En particulier son beau-frère et ministre des finances TV Soong et le banquier HH Kong, autre époux d'une des... [Lire la suite]
09 janvier 2015

Shanghai tycoons 1/2 - les étrangers

English version Ceux qui me connaissent savent que je suis très intéressé par la face glamour du Shanghai des années 30. En effet, les lieux de luxe actuels de Shanghai sont souvent hérités de cette période d'or de la ville. J'aimerais donc aujourd'hui vous parler des tycoons et des nantis qui ont légué à la ville ce patrimoine. Qui étaient donc ces "happy few" qui ont laissé à la ville ses plus beaux hôtels, résidences ou batiments notables? Et surtout comment sont ils devenus riches? Etaient ils vraiment tous des... [Lire la suite]
01 décembre 2014

Christmas in Shanghai, what else?

Version Française What does it mean to celebrate Christmas in China? Apart from the minority of Chinese Christians (2 to 5 %), this event is everything but Chinese. So it is legitimate to ask. However... Many Chinese people will all talk about it. Recently, when they meet a foreigner, they will all ask the same question: "Do you go home to spent Christmas with family?" as they were probably explained that Christmas is mainly about family, one of the core values in Chinese culture. In every shopping mall or every coffee-shop... [Lire la suite]
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01 décembre 2014

Christmas in Shanghai, what else?

Quelle est la signification d'un Noël en Chine? À vrai dire, mis a part l'infime minorité (2 à 5%) de Chinois chrétiens, on peut se poser la question car cette fête n'a rien de chinoise. Pourtant... Les Chinois n'arrêtent pas d'en parler. Dès que l'on croise un étranger ces derniers temps, on lui demande invariablement s'il va rentrer dans sa famille pour fêter Noël (on a du expliquer aux Chinois que Noël était la fête de la familleen Europe!). Dans tous les magasins ou célèbres chaînes de café (vous avez trouvė laquelle, c'est... [Lire la suite]
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24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (2/2)

Beginning of article The trauma of war With coming to throne of Hiro Hito (Showa) in 1926, the military took back the leadership in Japan. The invasion of Shandong at the end of 1931 started a long period of turmoil in China. This event is well described in Tintin Blue Lotus (read my article about Chang Chongren). In Shanghai students decided a boycott of Japanese goods which gave the Empire of Japan a new pretext to intervene. The fight in Shanghai lasted one month in Zhabei with heavy casualities. Starting from 1932 Japanese... [Lire la suite]

24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (1/2)

 Version française After I recently went to Japan, I had this idea to look for the traces of Japanese presence in Shanghai. Of course dealing with Japanese is always a bit touchy in China as the war left its wounds. However I do think relationships with Japan deeply influenced modern China and it all happened here in Shanghai during the first half of this century. The Japanese community in Shanghai 30's is one of the largest with some 30000 people at the turn of the forties. This is three times the figure of the... [Lire la suite]
23 novembre 2014

Les Japonais à Shanghai (2/2)

Début de l'article Le traumatisme de la guerre Bien sûr, et cette épisode est bien connu des tintinophiles (voir article sur Chang Chongren) dont je suis, les relations avec le Japon se ternissent à l'avènement du jeune Empereur Showa (Hiro Hito) en 1926 et de la prise de pouvoir par les militaires. Fin 1931 le Japon envahit le Shandong déclanchant à Shanghai un boycott des produits japonais. C’est le prétexte à une nouvelle intervention, à Shanghai cette fois. Cette confrontation durera un mois dans le quartier de... [Lire la suite]
23 novembre 2014

Les Japonais à Shanghai (1/2)

English version A l'issu d'un récent voyage au Japon, j'ai eu l'idée de m'intéresser aux traces de la présence japonaise à Shanghai. En effet, celle-ci est au moins aussi importante que celle des Européens, tant en nombre qu'en valeur historique. Certes, en Chine, évoquer les rapports avec le Japon reste un sujet sensible depuis la guerre dont les plaies ne sont pas refermées mais il me semble nécessaire de revenir sur l'influence qu'à eu le Japon sur la destinée de la Chine moderne en particulier à Shanghai.  La communauté... [Lire la suite]
24 août 2014

Wo shi Shanghairen!

English version Après quelques semaines passées en Europe, on a vite fait d’oublier ce qui fait la vraie valeur de la vie en Chine, tant le contraste est important. Après un an sans revoir la France, il est vrai que j’ai cherché le ciel bleu et les espaces qui me manquaient un peu, tout comme l’excellente gastronomie et cuisine familiale françaises.  Je dois même dire que je suis redevenu Français, l’espace d’un mois, en retrouvant les codes de comportements gaulois. A tel point que j’appréhendais mon retour dans la... [Lire la suite]
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