08 mars 2017

Tracing memories in Shanghai

Version Française I recently received the visit of Bob King, a retired Canadian high school administrator (right on the photo, his son in the center with partner) whose father worked in the Shanghai Municipal Police during the 1930s. Like many people with Shanghai roots, Bob told me many stories, some of them joyful and others sadder as related to the internment of American and British citizens by the Japanese. Interesting enough, Bob's visit came at the moment of the publication by Betty Barr, an eye witness of the Japanese... [Lire la suite]

25 février 2017

Shanghai Gordon

Version Française I recently found a picture in one of the old photo books at Deke Ehr's Old China Hand bookstore on Shaoxing Road. It represented a deep-blue-eyed Englishman wearing a Turkish fez on his head with the mysterious title "Gordon Pasha". I probably stayed five minutes contemplating this fascinating face, puzzled by the association between the oriental type of his clothes and honorific title and the English spelling of his name as well as his staring at the camera. This is not the first time I hear the Turkish title of... [Lire la suite]
08 mars 2017

Sur les traces des parents de Bob

English version J'ai reçu récemment la visite de Bob King, un retraité canadien (à droite sur la photo, son fils au centre avec son ami à gauche), dont le père était membre de la Shanghai Municipal Police dans les années 30. Comme la plupart des gens qui ont des racines à Shanghai, il m'a raconté de nombreuses histoires, certaines joyeuses et d'autres dramatiques, liées à l'emprisonnement des citoyens américains et anglais par les Japonais. Etonnament, cette visite coïncide avec la publication par Betty Barr du journal de... [Lire la suite]
26 février 2017

Shanghai Gordon

English version En feuilletant l'un des nombreux livres de photos à la librairie Old China Hand de la rue Shaoxing, je suis tombé sur cette photo représentant un Anglais aux yeux bleus clairs coiffé d'un fez Turc. Sous la photo, un nom étrange: Gordon Pacha. Je suis resté un long moment à contempler ce curieux personnage portant un titre ottoman et pourtant manifestement Européen. Son regard perçant aussi constituait une énigme.  Ce n'est pourtant pas la première fois que je vois le titre de pacha associé à un Européen. Lorsque... [Lire la suite]