12 janvier 2017

French Concession police story

Version Française I just finished the memoirs of Joseph Shieh (Xue Gengxin 薛耕莘 in Chinese) written with help of French journalist Marie Holzman. This is actually the kind of readings that leaves you with dozens, not to say thousands of questions.  Hired by the Shanghai French Police in 1930, Joseph Shieh made his way through those troubled years marked by the control of gangs on the French Concession, the fierce fight between Communist Party and Kuomintang party and later the Japanese invasion. He ended his life in 2008 at... [Lire la suite]

30 juillet 2014

Kaiping, Xiamen: Le style émigré!

English version Lors de mon séjour récent sur l'ile de Gulangyu, à Xiamen, j'ai été subjugué par une architecture totalement inédite. Définir le style de certaines maisons semble en effet impossible, tant les influences sont nombreuses et le design original. On retrouve çà et là des éléments d'origine portugaise ou française mais ils sont bien souvent mélangés avec un style beaucoup plus chinois. Pourtant, de nombreuses bâtisses me laissaient ce sentiment de déjà vu et j'ai fini, à force de réflexion, par trouver pourquoi. Ce style... [Lire la suite]
29 juillet 2014

Kaiping, Xiamen: The returnees style!

Version française I recently went to Xiamen Gulangyu Island (Fujian) and was actually fascinated by the architecture there. Looking for style or references is almost impossible as the buildings do not seem to belong to any particular trend. The influences of the Portuguese or the French cannot be denied but they are closely mixed up with some typical Chinese elements. When I was thinking where I saw such shapes in China, a name finally came to my mind: Kaiping, near Guangzhou! As in Xiamen, Kaiping “Diaolou” or watchtowers which... [Lire la suite]
11 décembre 2013

German Shanghai

 Article en Français I recently posted an article about Qingdao, well-known for its German architecture (and beer) heritage. However few people know that Shanghai also had its German time when German influence was competing with the French and the British. Following the second Opium War, in the 1860’s, many German traders settled in Shanghai. They soon became very successful and at the turn of the century, the German Empire economic power was even prevailing on the British. German businessmen were indeed considered very... [Lire la suite]
09 décembre 2013

Shanghai l'allemande

English version J’ai récemment écrit un article sur Qingdao, ville de Chine connue pour son héritage allemand. Mais peu de gens savent que Shanghai a aussi connu une période de forte influence allemande. En fait, il ėtait un temps où la skyline de Shanghai était tout aussi allemande que britannique ou française. Suivant la deuxième guerre de l’opium en 1860, de nombreux colons et hommes d’affaires allemands s’installent à Shanghai à tel point qu’au début du siècle, la présence commerciale allemande à Shanghai dépasse celle... [Lire la suite]
29 août 2013

Ferguson Road, new Greenwich Village in Shanghai?

Version française Like many parts of “Frenchtown”, Ferguson Road (today’s Wukang Lu) combines the charm of plane trees and European-style villas to provide a calming balm releasing visitors from the stress of the Shanghai urban jungle. May be because Puxi is now saturated with construction projects, this quarter appears to be the new Eldorado for cafes, terraces and art galleries, changing progressively from a quiet dormitory place into a very trendy village.                   ... [Lire la suite]

28 août 2013

La route Ferguson, le Greenwich village de Shanghai?

English version Comme beaucoup d’endroits dans l’ancienne “Frenchtown”, la route Ferguson (aujourd’hui Wukang Lu), par le charme combiné des platanes et des villas de style européen agit sur le promeneur comme un baume apaisant dans la jungle shanghaïenne. Une nouvelle dynamique semble s’être emparée récemment de ce qui n’était autrefois qu’un quartier de villégiature, conséquence probable de la saturation des projets dans le centre de Puxi. En effet, on ne compte plus depuis quelques mois, les cafés et terasses qui s’installent le... [Lire la suite]
24 mai 2013

Back to College / Retour au Collège - 1

English version bellow                              Stained-glass window in the staircase Vous vous souvenez sans doute de mon article sur la réouverture de l’ancien Collège Municipal Francais sur Nanchang Road.. A cette occasion, plusieurs personnes dont Liliane Willens  qui a étudié au Collège Municipal m’ont envoyé des photos, notamment de l’intérieur du Collège avant sa restauration. Eh bien, ca y est , c’est fait, j’ai pu enfin faire un tour... [Lire la suite]
13 mars 2013

Les Chinois face à leur Histoire 1/2

J’ai été récemment frappé de voir à quel point il était devenu possible en Chine de parler de l’Histoire récente, sans aucun tabou... ou presque!              Feng Zikai en famille (musée Feng Zikai) Archives ouvertes au public Ma premiere expérience a été de pouvoir accéder depuis Juillet 2012 aux Archives Municipales de la Ville de Shanghai, y compris les concessions étrangères et la premiere période communiste jusqu'en 1952. Cet événement est suffisamment important pour être noté... [Lire la suite]
25 février 2013

Les charmes de Wuhan: partie 1

Wuhan n’a pas toujours la meilleure réputation quand on interroge les étrangers ou les chinois eux-memes. Les premiers connaissent en general de la ville que son volet industriel autour de l’automobile (en fait la partie a 30 kilometres a l’Ouest de la ville) et les seconds se contentent de mentionner les températures elevees qui accompagnent la période estivale. Pourtant, je ne peux m’empecher, chaque fois que je vais a Wuhan de tomber sous le charme de cette ville a l'histoire et au caractere bien trempés.   Ballade dans les... [Lire la suite]