08 mars 2017

Tracing memories in Shanghai

Version Française I recently received the visit of Bob King, a retired Canadian high school administrator (right on the photo, his son in the center with partner) whose father worked in the Shanghai Municipal Police during the 1930s. Like many people with Shanghai roots, Bob told me many stories, some of them joyful and others sadder as related to the internment of American and British citizens by the Japanese. Interesting enough, Bob's visit came at the moment of the publication by Betty Barr, an eye witness of the Japanese... [Lire la suite]

09 octobre 2016

Shanghai homo delphinus

Version Française As the biopic on oceanographer Jacques Cousteau featuring Lambert Wilson in the main role, "L'Odyssée" is about to come out in France, I cannot help myself from thinking of another deep ocean lover who was born in Shanghai: Jacques Mayol. Jacques Mayol is known all over the world from Luc Besson movie "The Big Blue" (last photo) which was inspired by his life. He was the son of a French architect living in Shanghai, Laurent Mayol who used to work for the French delegation in the 1920s 1930s. I could not... [Lire la suite]
30 janvier 2015

Albert Londres last reportage 1/2

Version Française Among my preferate books about Shanghai, Albert Londres "War in Shanghai" ranks top of the list. a series of articles written during the 1932 shanghai incident. Albert Londres came to shanghai between November 1931 and April 1932 to comment the events of the invasion of Manchuria by Japan. When he arrived, he was eventually caught in the first battle of Shanghai between Japanese Marine Corp and Chinese Republican Army. His report of these dramatic episode is a unique insight on Shanghai communities of the time at a... [Lire la suite]
30 janvier 2015

Albert Londres last reportage 2/2

Beginning of article In the heart of the action "The Asian madness has just struck Shanghai", he wirites on 31st January 1932. "War is in the streets!". Following the boycott of Japanese goods, the Empire of Japan Marine Corps suddenly launched its troops on Shanghai. This conflct will last one month and result in some 30000 dead among them two thirds are civilians. Albert Londres was staying in the Palace Hotel, opposite today's Peace Hotel, which made it easy to walk to war scene on  Broadway Avenue or the nearby French... [Lire la suite]
29 janvier 2015

Le dernier reportage d’Albert Londres (1/2)

English version Parmi les livres qui m’ont le plus inspiré dans ma quête du Shanghai d’hier et d’aujourd’hui, “La guerre à Shanghai”, recueil d’articles d’Albert Londres figure en bonne place. Le célèbre reporter est en effet venu a Shanghai entre Novembre 1931 et Avril 1932 afin de commenter les "événements" liés à l'invasion de la Manchourie par le Japon. A travers une série d’articles quotidiens particulierement vivants et bien documentés, on decouvre par le détail le Shanghai des années 30 avec un oeil neuf captant... [Lire la suite]
29 janvier 2015

Le dernier reportage d'Albert Londres (2/2)

Début de l'article Au coeur de l'action "La folie asiatique vient de toucher Shanghai, écrit-il le 31 Janvier 1932. La guerre est dans les rues". Suite au boycott des biens Japonais par la population locale, la Marine Japonaise vient en effet de lancer une offensive dans la ville. C'est le début d'un mois de conflit sanglant qui fera plus de 30000 morts dont les deux-tiers sont des civils. Descendu au Palace sur le Bund (en face du Peace Hotel actuel), notre journaliste peut se rendre facilement à pied à la fois sur... [Lire la suite]

24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (2/2)

Beginning of article The trauma of war With coming to throne of Hiro Hito (Showa) in 1926, the military took back the leadership in Japan. The invasion of Shandong at the end of 1931 started a long period of turmoil in China. This event is well described in Tintin Blue Lotus (read my article about Chang Chongren). In Shanghai students decided a boycott of Japanese goods which gave the Empire of Japan a new pretext to intervene. The fight in Shanghai lasted one month in Zhabei with heavy casualities. Starting from 1932 Japanese... [Lire la suite]
24 novembre 2014

Japanese in Shanghai (1/2)

 Version française After I recently went to Japan, I had this idea to look for the traces of Japanese presence in Shanghai. Of course dealing with Japanese is always a bit touchy in China as the war left its wounds. However I do think relationships with Japan deeply influenced modern China and it all happened here in Shanghai during the first half of this century. The Japanese community in Shanghai 30's is one of the largest with some 30000 people at the turn of the forties. This is three times the figure of the... [Lire la suite]
23 novembre 2014

Les Japonais à Shanghai (2/2)

Début de l'article Le traumatisme de la guerre Bien sûr, et cette épisode est bien connu des tintinophiles (voir article sur Chang Chongren) dont je suis, les relations avec le Japon se ternissent à l'avènement du jeune Empereur Showa (Hiro Hito) en 1926 et de la prise de pouvoir par les militaires. Fin 1931 le Japon envahit le Shandong déclanchant à Shanghai un boycott des produits japonais. C’est le prétexte à une nouvelle intervention, à Shanghai cette fois. Cette confrontation durera un mois dans le quartier de... [Lire la suite]
23 novembre 2014

Les Japonais à Shanghai (1/2)

English version A l'issu d'un récent voyage au Japon, j'ai eu l'idée de m'intéresser aux traces de la présence japonaise à Shanghai. En effet, celle-ci est au moins aussi importante que celle des Européens, tant en nombre qu'en valeur historique. Certes, en Chine, évoquer les rapports avec le Japon reste un sujet sensible depuis la guerre dont les plaies ne sont pas refermées mais il me semble nécessaire de revenir sur l'influence qu'à eu le Japon sur la destinée de la Chine moderne en particulier à Shanghai.  La communauté... [Lire la suite]