08 décembre 2016

Shanghai bikes

Version Française Among the first images I got from China, the thousands of Chinese workers riding bicycles is probably one of the most vivid of my teenage memories. In the 1970's, China was just waking up from the Cultural Revolution and was known in the world as the "Kingdom of bicycles" (自行车王国), representing 60% of the whole world production. Even after Mao's death in 1976, the dream of every family was "san zhuan yi xiang" (三转一响), meaning 3 spins and one sound, to describe  a wrist watch, a sewing machine, a bicycle and a... [Lire la suite]
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02 novembre 2016

Shanghai vertical village

Version Française I recently sneaked into one of the most surprising buildings in all Shanghai: Hamilton House. Hamilton House was erected in 1933 by architect office Palmer and Turner for real estate tycoon Victor Sassoon. Victor Sassoon was the heir of David Sassoon, a Sefardim Jewish who had fled Bagdad in 1829 after Dawud Pasha came to power. He settled in Bombay, today's Mumbai, where he created a business empire with help of other Baghdadi Jews. Although he never spoke English, he was made a British citizen to reward his... [Lire la suite]
16 mai 2015

A brief history of Shanghai music 2/2

Beginning of article  The modern jazz scene Many places of the 30’s still exist in Shanghai. One of them is the Paramount in Jing An district, an area which used to be called « Badlands » as it was dangerous to be there after nightfall. Among the places connected with jazz, the Peace Hotel is one of the most famous. This building erected in 1928 by tycoon Victor Sassoon still harbours the oldest jazz orchestra in the world: The « Peace Hotel Old Jazz Band ».  In the movie, « As Time Goes By In Shanghai », Jibin Sun, the... [Lire la suite]
16 mai 2015

A brief history of Shanghai music 1/2

Version Française The Shanghai music scene is one of the most active in the world. From the numerous jazz venues to some of the world’s largest techno dance-floors, there are many possibilities to listen to live music in Shanghai. Even in the city’s parks, Chinese will setup choirs and dance every single day of the year. Let alone karaoke clubs that are most popular among Chinese young people. So what are the reasons that make music so popular in Shanghai?   Kunshan Opera To understand the relations between Shanghai... [Lire la suite]
16 mai 2015

Brève histoire de la musique shanghaienne

English version La scène musicale shanghaienne est l’une des plus dynamiques du monde: Que ce soit dans les bars jazz ou les dancefloors technos, les possibilités de sorties sont nombreuses. On peut aussi entendre les Chinois étaler leur répertoire dans les parcs où les chorales et danseurs amateurs se relaient au fil des jours. Enfin, les innombrables karaoke, produit asiatique par excellence, ont  trouvé en Chine une terre d’accueil particulièrement favorable. Quelles sont donc les raisons qui font que la... [Lire la suite]
09 décembre 2016

Les vélos de Shanghai

 English version Parmi les images sur la Chine de mon adolescence, les milliers de travailleurs à bicyclette est probablement l'une des plus fortes dont je me souvienne. Dans les années 1970, la Chine sort à peine de la Révolution Culturelle et est connue comme le "Royaume de la bicyclette" (自行车王国), représentant alors 60% de la production mondiale de cycles. Même après la disparition de Mao en 1976, le rêve de chaque famille reste "san zhuan yi xiang" (三转一响), ce qui signifie "trois tours et un son", une façon de désigner... [Lire la suite]
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03 novembre 2016

Le village vertical de Shanghai

English version Je suis rentré récemment dans l'un des immeubles les plus surprenants de Shanghai: Hamilton House  Hamilton House date de 1933, construit par le cabinet d'architectes Palmer and Turner pour le compte du magnat de l'immobillier Victor Sassoon. Victor Sassoon est l'héritier de la fortune de David Sassoon, Juif Séfarade ayant fuit en 1829 le régime de Dawud Pasha à Baghdad. Il s'est installé à Bombay, aujourd'hui Mumbai, et a édifié avec l'aide d'autres Juifs de Baghdad un vaste empire commercial. Bien qu'il... [Lire la suite]
16 mai 2015

Brève histoire de la musique shanghaienne 2/2

Début de l'article  La scène jazz Beaucoup des lieux des années 30 existent toujours. Parmi ces lieux, celui qui incarne plus que tout autre l’histoire du jazz à Shanghai, c’est le Peace Hotel. Construit en 1928 par  le richissime Victor Sassoon, ce palace prestigieux vibre encore aujourd’hui au son du plus vieil orchestre de jazz du monde : Le “Peace Hotel Old Jazz Band”. Dans le film “As Time Goes By In Shanghai”, le saxophoniste du groupe Jibin Sun, aujourd’hui âgé de 80 ans et toujours alerte, raconte... [Lire la suite]